Auch wenn viele Geschichten um die Erfindung des T-Shirts ranken, soll das T-Shirt vor allem eine militärische Vergangenheit besitzen. Erfunden wurde es angeblich, um die wollene Unterwäsche, die bisher als Unterkleidung ihre Verwendung fand, zu ersetzen. Eines ist jedoch sicher, nämlich dass das T-Shirt zu Beginn lediglich als Unterhemd diente. Und da es moralisch verwerflich war, die Unterwäsche sichtbar zu tragen, fristete das T-Shirt viele Jahre lang ein verstecktes Dasein.